東非│肯亞自助旅行│奈洛比景點 大象育幼院 The David Sheldrick Wildlife Trust

肯亞奈洛比市郊景點中,最推薦的景點之一莫過於大象育幼院 The David Sheldrick Wildlife Trust(Sheldrick Elephant Orphanage),這裡是一個富有教育意義的非營利組織,在拜訪過大象育幼院後,心裡真的對於這些保育員肅然起敬,也更希望也更希望人類能與動物和平相處,不要再因為自己的慾望而傷害這些野生動物

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The David Sheldrick Wildlife Trust

網站:http://www.sheldrickwildlifetrust.org/

開放時間:11:00~12:00,務必提早到場等候進場

門票:500 KSH,或US$5,入園時直接付款

地址:The David Sheldrick Wildlife Trust   P.O. Box 15555 Nairobi Kenya

交通方式:建議搭乘計程車包車前往,奈洛比市區交通非常混亂,務必提早出門

成立於 1977 年的大象育幼院 The David Sheldrick Wildlife Trust(DSWT)是一個致力於保護大象,並且照顧失怙的大象寶寶直到直到他們能回到野外的非營利組織。因為象牙盜獵、居住地遭受破壞、森林砍伐和乾旱,這些小象失去父母成了孤兒。但年幼的大象是非常依賴母親的照顧,一旦離開媽媽,他們的死亡率極高。但在大象育幼院,牠們得到了「人類父母」的悉心照顧,直到這些小象可以重返自然。除此以外,只要發現需要被救護的大象,DSWT也都會伸出援手。

大象育幼院只開放每天的11:00~12:00,加上奈洛比市區交通狀況異常糟糕,一定要提早出門。我們那天抵達大象育幼院時約10點半,入口處已經擠滿人潮

門票一人500 KSH或US$5,儘量事先準備好剛好的金額,才能加快入場速度。

大象孤兒院位在奈洛比國家公園裡,園區範圍內也會有其他野生動物出現,一定要注意自己的安全

 養育一頭大象每個月須花600美金,除了門票收入外,園方也很歡迎遊客購買相關產品,或是捐款以維持保育中心的運作。若有意願,也可以每年50美金的認養金額支持大象保育計畫,並透過email得知認養的小象們的最新狀況。詳細情形可上網查詢
http://www.sheldrickwildlifetrust.org/asp/fostering.asp

入場後順著路走,便會來到由繩索所圍起的範圍,等一下小象們便會在這裡面與大家見面。小象快出現前,園方很貼心地把所有的小朋友們都帶到繩索的最前方。我跟小恩本來是站在第二排的,工作人員發現小恩後便把他往前帶到第一排,讓孩子們可以清楚地看到小象

快11點時,工作人員便先把小象們要喝的「牛奶」推出來預備。小象們的「牛奶」是經過特殊設計的營養配方,以確保小象們能健康地成長。工作人員也會提醒等一下小象們出現時要保持安靜,別驚動小象

大象跟人一樣,對於親人有很深的情感聯繫,尤其是小象非常依賴母親的照顧,一隻失去母親的小象在情感上會有很大的創傷,而且可能會持續數個月。DSWT的援助與無微不致的照護可以讓小象們逐漸走出這段陰霾。小象們來到DSWT的年齡和時間都不一樣,但是他們背後都有令人鼻酸的故事,在被救援到DSWT之前,他們幾乎都經過一段辛酸的時間,或是經歷親人的離開,或是被不同程度的惡意對待,直到被DSWT帶回,並照顧到能獨立在野外生活為止。在DSW的網站裡還可以看到天冷時,小象們批著被子,或是下雨時穿著雨衣的樣子,真的超可愛的!

突然間,人群一陣騷動,第一批小象們從前方的樹林裡跑出來了。第一批小象的年紀比較小,約在3~6個月間,是最脆弱,最被需要呵護的時間。

小小象們還需要工作人員餵奶,除了體型較小,象牙也都還沒長出來,臉龐看起來就很稚嫩,非常可愛

 小象們約3個小時喝一次奶,但只有早上這一次會開放給遊客參觀,其餘時間他們都是待在叢林裡學習

喝完奶後,這群小象們便開始在場內四處玩耍。小象就跟人類的小孩一樣,需要很多的玩具和刺激,而且大象非常聰明,所以需要不同的環境和玩具促進學習。小象們樂於親近人群,若他們走到身旁可以伸手輕輕觸摸他們,工作人員會在旁戒護照顧。在沒有出來外面時,保育員們會帶著小象們在叢林裡散步,利用叢林裡的各種物質(樹枝、石頭等)學習野外生活

小象們在場中嬉戲時,工作人員開始介紹DSWT的由來和這些小象們的身世,他們的年齡、被發現的地點,還有發生在他們身上的故事

約半個小時後,第一批小象們回去,換第二批稍大一點的小象,年齡約在7個月~1.5歲間。這群象寶寶們年紀比較大,他們興奮地從樹林裡邊叫邊奔跑出來,出場的氣勢果然很不一樣,很有震撼力。小象們要喝奶到2歲以上才能健壯地成長,所以這群稍大的象寶寶們一出場也是吵著喝奶,而且大寶寶果然氣勢不一樣,沒喝到奶就大叫,有些還會自己用鼻子拿著喝

 大象約6個月後便開始長象牙(非洲象公母皆會長象牙),第二批出場的大象寶寶都已經開始長出短短的象牙,體型也明顯比第一批大象寶寶大上許多

 喝完奶後,他們一樣是在場中喝水、嬉戲、吃樹葉,甚至拿樹枝打架(?)

我們就在這裡看著大象們嬉戲,直到12點大象們都回到叢林裡,我們才依依不捨地離開。離開時有個小販賣處,可以在這裡購買紀念品資助大象育幼院,也可以直接捐款。

若想要知道這些象寶寶們的身世,或是了解更多關於大象育幼院的故事,可以看他們的網站。這裡有DSWT所有救助的大象的故事,也可以從中了解更多DSWT的工作內容
http://www.sheldrickwildlifetrust.org/asp/orphans_history.asp

來到肯亞,若時間允許,真的非常推薦來大象育幼院拜訪這群可愛的大象們。尤其對孩子們來說,透過大人的講解,他們對於保護動物一定會很有感觸,真心推薦這個富有教育意義的景點。

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